Understanding the Impact of the Covid-19 Pandemic on the Canadian Humanitarian and Development Sector: A Presentation of Research Findings

Comprendre l’impact de la pandémie de Covid-19 sur le secteur canadien de l’aide humanitaire et du développement : présentation des résultats de la recherche

Le webinaire a eu lieu mercredi 7 octobre 2020

Présenté en collaboration par : 

 

 

 

 

 

 

 

Résumé du webinaire (version anglaise):

Jenine Otto and Dr. Andrea Paras

The COVID-19 pandemic has created an uncertain future for the Canadian humanitarian and development sector. A University of Guelph research team recently studied the pandemic's impacts on the Canadian humanitarian and development sector. Dr. Andrea Paras, Associate Professor in Political Science, led the research team, which also included Dr. Craig Johnson, (Director of the Guelph Institute of Development Studies), Dr. Spencer Henson (Professor of Food, Agriculture, and Resource Economics), and Research Assistants Asa Coleman and Jenine Otto. Recently, Dr. Paras showcased several of the team's findings in a webinar along with expert panelists Dr. Rebecca Tiessen (Professor, University of Ottawa), CAIDP President Jean Lowry, and moderator Dr. Steffi Hamman (Assistant Professor, University of Guelph). 

           The team employed mixed methods of qualitative and quantitative research to identify the challenges caused by the pandemic and the response strategies of Canadian humanitarian and development organisations. The team contacted 745 organisations between July 8, 2020, and July 31, 2020. A total of 151 survey responses were received, providing a 20.3% response rate. Following this, from August 1, 2020, to September 11, 2020, thirteen interviews were conducted and coded in NVivo. The data highlighted trends within the sector since the onset of the pandemic. Research collection included data from organisations of various sizes, funding sources, and areas of work to provide an overview of the many organisation types in the Canadian sector. This research produced an evidence-based overview of the pandemic's main impacts and the innovative ways organisations have responded.

           The final report identifies several challenges experienced by the sector. The webinar presentation focused on three challenges: funding loss, program suspension, and the amplification of pre-existing issues. First, the findings indicate that 60.1% of organisations have experienced a loss of funding due to the pandemic, with an average funding decline of 26.4%. Second, the webinar highlighted how 39.7% of respondents have suspended program delivery, with a greater percent of Small and Medium Organisations (SMOs) reducing their program delivery budget. Research determined that SMOs were also more likely to suspend "Many" or "Several" programs than large organisations. One of the most important findings of the study is that education, gender equality, and environmental sustainability were determined to be the areas most impacted by program suspensions. The pandemic's 'double impact' on education and gender equality in particular has damaged historical progress and negatively impacted organisations' ability to address these issues. Third, the research found that the pandemic has amplified pre-existing development issues, with one participant stating, "If we change everything that we do… to focus on the pandemic, but not look to see how [our] organisation fits in the big peg of this whole situation, it will cause problems…. We need to focus, but not lose sight of [our] mandate as an organisation." 

           The webinar shared some of the response strategies documented in the full report. An important finding of the research was that only 17.2% of respondents indicated that their organisation had implemented a feminist approach in their pandemic responses, with the majority of these undertaking a gender-based analysis of pandemic-related programs and services. Additionally, 30.4% of participants indicated their organisations had made new investments in digital infrastructure, such as remote work arrangements, online fundraising, and online program delivery. In addition, limitations to international travel have increased organisation reliance on local partners. However, current charitable sector restrictions are a challenge to localization. One research participant noted that "…regulations in Canada hamper us tremendously for giving funds to people. The burden of accountability, direction, and control – until that changes, it'll be hard for any charity to change." 

Following Dr. Paras' summary of the research, the other two panelists shared some commentary on the research findings. Dr. Rebecca Tiessen, Professor at the University of Ottawa, noted concerns regarding the suspension of gender-related programming amid the disproportionate gendered impacts of the pandemic. Dr. Tiessen also highlighted the need for future research to investigate why the pandemic has hindered NGOs' ability to target such issues. Jean Lowry, CAIDP President, then discussed Canada's historically low ODA commitments and the traction lost in the development sector since the onset of the pandemic. She noted that the complexity of multiple layers of crises is a significant concern for the sector, given the pressure to divert existing resources to pandemic response.   

The pandemic's challenges have demanded a reimagined approach to the sector. The University of Guelph research report concludes with a discussion about the sector's future and how it needs to adapt in the pandemic context. Although the pandemic has shaken the sector, it provides an opportunity to re-build, diversify, and improve its resilience. As one research participant explained, "It's hard when you've done your career in one way and suddenly the rug is pulled out from underneath you and you don't know how to do this anymore…. So how do we create space for those opportunities to emerge, right? How do we create space in our minds and our daily world to let those great things come forward? Because I know they will, they have to…. That to me would be a beautiful next step." 

 

Accédez au webinaire sur Youtube ici : https://youtu.be/v9eOqvwNMIg 

Le rapport complet est disponible ici: The Impact of the Covid-19 Pandemic on Canada’s Foreign Aid Sector

 

Modératrice

La Dre Steffi Hamann est professeure adjointe de sciences politiques et d’études sur le développement international à l’Université de Guelph. Avant de poursuivre une carrière universitaire au Canada, elle a travaillé pour l’agence de développement allemande GIZ. Ses recherches se concentrent sur l’Afrique subsaharienne et elle a effectué de vastes travaux sur le terrain au Cameroun et au Burkina Faso. 

 

 

 

 

Panélistes:

Andrea Paras est professeure agrégée au Département de sciences politiques de l’Université de Guelph. Elle est une spécialiste des relations internationales interdisciplinaires dont la recherche contribue aux sciences politiques, aux études sur le développement international, à l’histoire, aux études interculturelles et à l’érudition liée à l’enseignement et à l’apprentissage. Elle est chercheuse principale d’un projet en cours sur l’impact de la pandémie de Covid-19 sur les organisations humanitaires et de développement canadiennes. Plus largement, ses recherches portent sur l’histoire et la politique de l’humanitarisme international; les organisations confessionnelles du secteur canadien du développement; les études interculturelles et l’éducation internationale. Elle est l’auteure du récent livre Moral Obligations and Sovereignty in International Relations: A Genealogy of Humanitarianism  (Routledge, 2019), et a publié des chapitres et des articles dans le Canadian Journal of Development  Studies Frontiers et   Intercultural Education.

 

 

La Dre Rebecca Tiessen est professeure titulaire, détentrice d’une chaire universitaire d’enseignement, directrice associée/coordonnatrice de premier cycle et coordonnatrice coopérative à l’École de développement international et d’études mondiales de l’université d’Ottawa. Auparavant, elle a été titulaire de la Chaire de recherche du Canada en études mondiales au Collège militaire royal du Canada et professeure adjointe à l’Université Queen’s (2007-2013). Ses intérêts de recherche comprennent le genre et le développement, l’apprentissage et le bénévolat à l’étranger et le rôle du Canada et des Canadiens dans le monde. Plus précisément, son travail s’est concentré sur l’inégalité entre les sexes dans le Sud mondial, la sécurité humaine, la politique canadienne d’aide étrangère, la citoyenneté mondiale et les programmes de bénévolat des jeunes à l’étranger. Elle a concentré ses recherches sur les pays d’Afrique subsaharienne (Malawi, Zimbabwe, Kenya, Ghana, Ouganda, Éthiopie et Soudan du Sud)..

 

 

Jean Lowry compte plus de 30 ans d’expérience, travaillant d’abord au Canada dans le secteur de l’environnement et depuis 1994 dans le développement international. Les pays où elle a vécu ou travaillé comprennent : l’Indonésie, les Philippines, Guyana, la Barbade et Belize. Elle a dirigé des programmes au Ghana, en Éthiopie, au Soudan du Sud, au Mozambique, au Kenya et ailleurs. Au cours de sa carrière en développement international, Mme Lowry a été consultante ou directrice de nombreux projets de plusieurs millions de dollars au nom du gouvernement du Canada, de la Banque interaméricaine de développement, du FIDA et de l’Union européenne. Mme Lowry est titulaire d’un B.Sc en géographie physique de l’Université de Winnipeg et d’un M.Sc en gestion des ressources et de l’environnement de l’Université de Calgary. Elle est membre du RPCDI depuis de nombreuses années et a été élue présidente en mars 2018. Depuis lors, elle a dirigé l’engagement du RPCDI avec AMC et d’autres intervenants pour s’assurer que les membres du secteur non-public de la communauté internationale du développement aient voix au chapitre et l’occasion de travailler activement à l’amélioration de la prestation des services. Depuis l’avènement de la COVID-19, elle a représenté le RPCDI au groupe de dialogue d’AMC sur la COVID-19, lequel  fournit des commentaires et des conseils à AMC sur les questions et les préoccupations prioritaires. Elle travaille actuellement pour l'Université de Waterloo en tant que directrice du projet READI (Risk Management, Economic Sustainability and Actuarial Science in Indonesia).